Camping car: quand le frigo ne refroidit pas assez

À certains égards, un réfrigérateur à absorption pour amping-car est un appareil étonnant, mais parfois, il peut être un peu capricieux et ne pas fonctionner correctement.

Sur la majorité des camping cars, les frigos sont dits « trimixte » car ils peuvent être alimentés en énergie soit par le gaz, soit par l’électricité 12 volts, soit par l’électricité 220v.

Si votre frigo de camping-car ne refroidit pas assez, les causes peuvent être multiples. Je vous propose un petit tour d’horizons des problèmes les plus courants et comment vous pouvez les résoudre.

Un frigo trimixte est un réfrigérateur à absorption. Ce type de réfrigérateur a une caractéristique étonnante qui lui permet de littéralement d’absorber la chaleur dans le réfrigérateur.

Dans un camping car, un réfrigérateur est plus sollicité que dans un logement normal. Il doit toujours être performant, même lorsqu’il est un peu secoué et incliné. Sans oublier qu’il doit résister aux changements d’altitude et aux variations de température extrêmes.

La solution serait donc d’avoir un réfrigérateur « plus », plus puissant, capable de faire son travail dans n’importe quelles conditions. Mais c’est en fait un peu plus subtil.

Le cycle d’absorption est plus lent et le frigo a généralement juste assez de capacité de refroidissement pour fonctionner correctement. Cela signifie qu’il est sensible aux variations et changements, le frigo peut donc faire moins de froid.

 Gardez également à l’esprit que sur 12v, votre frigo ne fait pas de froid, mais maintient simplement sa température.

 Voici donc un petit guide de dépannage rapide d’un frigo de camping car qui ne fait pas assez de froid.

Accéder à l’arrière du frigo

Avant d’aborder le dépannage en lui-même, vous devez savoir comment accéder à l’arrière du réfrigérateur.

Les camping-cars ont un panneaux d’aération et d’accès sur le mur extérieur de la cellule qui permet d’accéder à l’arrière du réfrigérateur.

Retirez le panneau et vous verrez à l’intérieur du réfrigérateur. Voici ci-dessous les pièces qui nous concernent. Chaque réfrigérateur est un peu différent mais vous trouverez ces pièces sur n’importe quel modèle.

arrière d'un frigo de camping car

Le frigo a un problème d’origine électrique

Imaginons que votre frigo fonctionne très bien sur le gaz mais pas sur le réseau 12v ou 220v. Dans ce cas, il y a un problème avec le circuit électrique ou un élément électrique est défectueux.

Il faut alors tester le circuit et trouver l’élément défaillant. Utilisez un multimètre pour vérifier si le tableau électrique alimente correctement le réfrigérateur.

Il va falloir tester en différents endroits pour isoler l’élément défaillant. Vérifiez d’abord le circuit d’alimentation 12v pour vous assurer que le réfrigérateur est alimenté, autrement dit les bornes sur le frigo et sur la batterie.

Il se peut qu’il y ait un problème plus général avec le 12v, voici un article spécial sur le sujet. Il peut également y avoir un problème sur la batterie de la cellule, à lire ici.

Sur 220v, assurez vous que votre camping car est correctement raccordé à la prise 32A.

S’il n’y a pas de courant, il faut vérifier le disjoncteur et le fusible associé au circuit du frigo.

D’un autre côté, s’il y a du courant et que le fusible sur le tableau général est bon, le relais ou le fusible de la carte mère ne fonctionne probablement pas. Il est possible que la carte mère elle-même doive également être remplacée. Une chose à faire est de vérifier la présence de fusible sur la carte, et de le ou les remplacer au besoin.

Si les fusibles sont bons, il faudra certainement remplacer la carte.

Attention : Assurez-vous d’avoir coupé l’alimentation électrique avant de manipuler les fusibles.

Le réfrigérateur a un problème de gaz

Si le réfrigérateur fonctionne à l’électricité mais pas au gaz, alors quelque chose ne fonctionne pas avec le circuit de gaz.

La première chose à faire est de vérifier que la bouteille de gaz n’est pas vide. Voici un article sur la durée de vie d’une bouteille de gaz en camping car.

Si vous êtes sûr d’avoir du propane et que le robinet est ouvert, vérifiez le brûleur à l’arrière du réfrigérateur pour voir si vous obtenez une flamme.

L’absence de flamme signifie que vous devrez peut-être redémarrer le frigo. Si la flamme s’allume mais s’éteint ensuite, le capteur de flamme est probablement défectueux.

Si vous entendez la valve s’enclencher et que vous sentez une odeur de gaz, mais que le brûleur ne s’allume pas, l’allumeur est défectueux ou mal aligné.

Les réfrigérateurs pour camping-cars utilisent des allumeurs électriques qui font un clic, et vous devriez voir une étincelle. S’il n’y a pas de clic mais que du gaz circule, le circuit de commande ne fonctionne probablement pas.

Si vous entendez l’allumeur mais ne voyez aucune flamme, le robinet de gaz peut ne pas fonctionner correctement. Enfin, si vous ne voyez rien ou n’entendez aucun clic, la carte de contrôle est peut-être défaillante.

La partie réfrigérateur fonctionne mais le freezer n’est pas assez froid

La température de votre freezer devrait être en dessous de zéro jusqu’à -6°C. Je parle bien de freezer et non pas de congélateur.

Les réfrigérateurs à absorption dans nos camping cars ne refroidissent pas le freezer comme les réfrigérateurs de maison, votre crème glacée peut donc être molle.

Si le freezer passe au-dessus de 0°C, cela peut indiquer le début d’un problème de refroidissement ou d’isolation. Si vous avez éliminé les problèmes ci-dessus, voici ce qui peut expliquer une perte de froid.

Le temps est trop chaud

Si vous remarquez que votre frigo ne refroidit pas assez, notez d’abord la température extérieure.

Les réfrigérateurs de camping-car non seulement absorbent la chaleur mais en produisent également en fonctionnant, et la rejettent à l’extérieur. Ils sont également très sensibles à la température ambiante.

Le réfrigérateur de camping-car fonctionne mais ne refroidit pas assez par temps chaud

Si le réfrigérateur fonctionne sur électricité ainsi que sur le gaz, mais ne refroidit toujours pas, le problème est donc souvent du à la température ambiante.

Tout d’abord, assurez-vous que le réfrigérateur est correctement ventilé et que la trappe d’aération n’est pas obstruée. Il est possible d’installer des ventilateurs supplémentaires comme vous pourriez le faire sur un ordinateur par exemple.

Les ventilateurs permettent de rejeter plus efficacement la chaleur produite par le frigo.

Attention, au-delà de 32°C, le réfrigérateur risque de ne plus absorber la chaleur si lui-même est trop chaud. Cela veut dire qu’il ne sert à rien de pousser le thermostat au maximum pour faire plus de froid. Au contraire, n’allez pas au-delà de 2/3 de la puissance maximale.

Petit conseil: Par temps chaud, garez votre camping car avec le côté réfrigérateur à l’ombre, mais pas trop prêt d’une haie pour que l’aération se fasse correctement.

Si vous pensez que la ventilation est adéquate, l’unité de refroidissement peut être défectueuse. En règle générale, les unités de refroidissement durent de 15 à 20 ans. Mais même si elle fonctionne correctement, il existe encore d’autres causes possibles du mauvais fonctionnement de votre frigo.

Le réfrigérateur a un problème d’isolation ou d’étanchéité

Gardez à l’esprit que les réfrigérateurs à absorption dans les camping cars n’ont pas la même puissance de refroidissement que votre réfrigérateur à la maison.

Donc s’il y a un problème avec l’isolation ou l’étanchéité du réfrigérateur, il peut ne pas être en mesure de faire face à la perte de chaleur.

De nombreux réfrigérateurs de camping-car utilisent ce qu’on appelle un isolant sous vide dans leurs parois. Il s’agit de fibres scellées sous vide pour isoler le frigo. Parfois, au fil du temps, cette isolation perd de son efficacité. Un réfrigérateur ancien peut donc être sensible aux variations de température extérieure.

Les joints magnétiques autour de la porte sont un autre point connu de fuite de froid. Un moyen rapide de vérifier si le joint est mauvais est de coincer un morceau de papier dans la porte fermée du frigo. Il devrait être difficile de le retirer.

Si vous parvenez à le retirez facilement, le joint est certainement fatigué. Faites ce test tout autour de la porte du réfrigérateur pour vérifier les problèmes d’étanchéité.

Le réfrigérateur fonctionne mais ne refroidit pas bien, quelle que soit la météo

Encore une fois, je suppose que vous avez fait les vérifications plus haut et que vous n’avez rien trouvé d’anormal.

Vérifiez alors que le brûleur est propre et fonctionne correctement en enlevant la protection et en regardant la flamme.

Il pourrait y avoir un problème de thermostat qui pense que le réfrigérateur est froid alors que ce n’est pas le cas.

Vérifiez également que les paramètres de température sont suffisamment bas. S’ils le sont et que le réfrigérateur ne clique pas, le thermostat à l’intérieur du réfrigérateur peut avoir besoin d’être remplacé.

Si le brûleur fonctionne et que le réfrigérateur ne refroidit toujours pas, vérifiez la qualité de la flamme du brûleur. Elle doit être bleue avec une forme régulière un minimum de scintillement ou d’orange.

Si la flamme semble irrégulière, essayez de démonter le brûleur et de le nettoyer. Des débris pénètrent parfois dans le brûleur et provoquent un mauvais fonctionnement.

Assurez-vous également que le réfrigérateur est correctement ventilé en ajoutant au besoin des ventilateurs à l’arrière comme évoqué plus haut.

Parfois, il est juste temps d’acheter un nouveau réfrigérateur

Au fil des ans, notre réfrigérateur a commencé à présenter tous les symptômes d’usure, en faisant moins de froid, d’abord par temps chaud, puis à toutes les températures.

Nous l’avons finalement remplacé par un réfrigérateur avec compresseur, fonctionnant uniquement sur électricité.

Lorsque vous envisagez un remplacement, je vous suggère fortement d’opter pour un modèle de compresseur à courant continu.

Si vous êtes branché la plupart du temps ou si vous avez un système d’alimentation électrique solaire de taille moyenne avec des batteries au lithium, ces réfrigérateurs ont tendance à refroidir beaucoup mieux et sont beaucoup plus efficaces en termes de consommation électrique.

Auteur

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Fab

Passionné de rando et de développement durable
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