Faut-il dégonfler son paddle?

Beaucoup de gens se demandent s’il on peut laisser un paddle gonflable gonflé, plutôt que de le dégonfler chaque fois que vous l’utilisez. C’est une question qui mérite d’être posée, car de nombreux autres objets gonflables, tels que les flotteurs de piscine et les matelas pneumatiques, peuvent être endommagés s’ils sont laissés gonflés pendant de longues périodes. 

Faut-il dégonfler son paddle? Vous pouvez le laisser gonflé; cependant, il doit être rangé à l’abri et au sec, et comme il perdra naturellement de la pression d’air, il doit occasionnellement être regonflé et la pression d’air doit être vérifiée avant chaque sortie. 

L’un des avantages d’un paddle  gonflable est qu’il peut être dégonflé, plié et emballé. Mais si vous n’avez pas besoin de place dans votre garage ou si vous pouvez le transporter tel quel, vous pouvez le laisser gonflé. 

Laisser un paddle gonflable gonflé

Il n’y a aucun risque à laisser votre paddle gonflable gonflé si vous n’avez pas envie de le dégonfler complètement et de le ranger à chaque fois que vous l’utilisez. Il y a quelques étapes à suivre si vous voulez le laisser gonflé, cependant, pour vous assurer qu’il ne soit pas endommagé:

  • Un paddle gonflable doit être rangé à l’intérieur, soit à l’intérieur de la maison, soit dans une zone de stockage complètement protégée des éléments. Les intempéries peuvent endommager votre paddle gonflable. 
  • Le lieu de stockage doit être isolé, à tout le moins non soumis à des variations de températures extrêmes. La contraction et l’expansion de l’air à l’intérieur du paddle peuvent provoquer une usure prématurée et excessive. 
  • Votre paddle gonflable doit être rangé à l’ombre, à l’abri de la lumière directe du soleil. A défaut, le paddle va changer de couleur (c’est pas très joli) et au fil du temps, la coque risque de se fissurer voire de se trouer.

Objectif Plein Air
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Vous devez parfois dégonfler votre paddle

Même si vous décidez de laisser votre paddle gonflé la plupart du temps, vous devrez le dégonfler de temps en temps pour que le plastique ne soit pas sous pression constamment. L’idée est d’éviter une usure prématurée alors que vous n’utilisez même pas votre paddle. 

Il y a également des moments où il est préférable de dégonfler votre paddle:

  • Lorsque vous voyagez, en avion par exemple, et que vous devez faire passer le paddle en soute.
  • Si vous ne disposez pas d’un endroit sûr pour le ranger, qui soit isolé et protégé des éléments.
  • Si vous n’utilisez votre paddle qu’en été. A ce moment là, il est préférable de le dégonfler le reste de l’année.
  • Si vous manquez d’espace: c’est véritablement un atout d’avoir un paddle gonflable, qui ne prendra que peu de place sur une étagère une fois dégonflé.
  • Par temps très chaud, il est important de dégonfler légèrement votre planche de paddle. La chaleur provoque l’expansion de l’air, donc si votre paddle est complètement gonflé et que le temps devient chaud, il deviendra rapidement sous pression. Ce type de surpression peut entraîner des crevaisons. 

Il n’y a aucune contre-indication à laisser son paddle gonflé, et certaines personnes ne les dégonflent pas pendant des mois. C’est notamment le cas de loueurs qui ne s’embêtent pas à dégonfler et regonfler leurs paddles entre 2 périodes plus ou moins longues de location.

Il est important de noter que lorsque vous dégonflez et roulez votre paddle, ne le roulez pas trop serré. Il peut être tentant de le compresser le plus possible. Mais ne le faites pas si vous ne voulez pas l’abîmer. Voici un guide pour plier son paddle correctement.

Avec un peu d’attention et de soin, cependant, un paddle gonflable peut être laissé gonflé pendant des mois sans risque. Vous pouvez le dégonfler principalement pour faciliter son transport, et son stockage si besoin. 

Les paddles gonflables sont plus solides que vous ne le pensez

La plupart des gens pensent que ce qui est gonflable relève plus du jouet qu’autre chose. Mais le plastique utilisé dans les paddle gonflables n’est pas du tout du même type que celui utilisé pour fabriquer une bouée d’enfant.

Au contraire, les paddles gonflables sont faits dans des matériaux de qualité militaire. 

Ce sont les types de plastiques gonflables que vous trouverez dans les zodiacs par exemple.

Donc, il est difficile d’endommager un paddle en le laissant gonflé.

Comment entretenir un paddle gonflable

Bien que les paddles gonflables soient difficiles à endommager en raison de leur construction et des matériaux utilisés, ils doivent tout de même être entretenus pour éviter qu’ils ne se salissent ou ne se rayent.

Avec quelques soins simples, votre paddle gonflable peut rester en bon état pendant des années:

  • Après utilisation, rincez votre paddle à l’eau claire pour éliminer tout gravier, boue ou saleté. N’hésitez pas à utiliser une brosse à poils doux si vous n’arrivez pas à retirer la crasse simplement au jet d’eau. 
  • Si vous utilisez votre paddle en mer, il est important de le rincer avant de l’entreposer ou de le dégonfler, car l’eau salée est corrosive et finira par endommager le plastique de la planche. 
  • Utilisez un nettoyant biodégradable pour savonner votre paddle. Du liquide vaisselle ou du savon de Marseille feront l’affaire. Il existe également des nettoyants spéciaux non abrasifs et qui pourront protéger votre paddle des rayons du soleil.
  • Après avoir savonné votre paddle, rincez-le à nouveau complètement et assurez-vous que toute trace de nettoyant a disparu. 
  • Séchez complètement votre paddle avec une serviette éponge ou à l’air libre avant de le ranger. C’est très important si vous envisagez de le sortir après un long moment. L’humidité favorise l’apparition de moisissures avec le temps

Comment dégonfler votre paddle

Nous l’avons vu, votre paddle ne risque pas grand-chose si vous le laissez gonflé. Malgré tout, vous l’exposez à certaines choses qui n’arriveraient pas si il était dégonflé et rangé dans un sac: coups, éraflures etc. Il est difficile de les éviter tant votre paddle prend de la place lorsqu’il est gonflé. Il est donc parfois plus opportun de le dégonfler complètement. Voici comment faire:

  1. Ôtez le capuchon de la valve anti retour, puis appuyez sur la goupille de soupape en position basse et faites-lui un quart de tour vers la gauche. Cela verrouille la vanne en position ouverte.
  2. Une fois la valve verrouillée en position basse, l’air quittera naturellement le paddle. Si vous avez une pompe à air, vous pouvez inverser le flux de la pompe pour dégonfler le paddle plus rapidement et pour faciliter le pliage.
  3. Faites rouler la planche du nose au tail ou du bout sans valve vers la valve. Il est tentant de le rouler le plus étroitement possible, mais veillez à ne pas l’enrouler trop serré car cela peut exercer une pression excessive sur les coutures et le plastique et causer des points faibles voir des fuites d’air plus tard lorsque vous le regonflez.
  • Une fois que le paddle a été complètement gonflé (manuellement ou via une pompe à air), placez la goupille de valve en position haute et remettrez le capuchon. Cela empêche l’air de pénétrer.
  • Retirez l’aileron central.
  • Attachez le tout avec la sangle qui devrait accompagner la paddle. Positionnez-le avec le deckpad à l’intérieur et les ailerons à l’extérieur.
  • N’oubliez pas de sécher intégralement le paddle avant de le ranger dans son sac.
  • Rangez le paddle à plat et non pas à la verticale sur les coutures.

En prenant toutes ces précautions, vous êtes certain que votre paddle ne sera pas endommagé. Vous pouvez facilement prendre l’habitude de ne pas le dégonfler du tout, et c’est là que certains accidents peuvent arriver par mégarde.

Alors prenez le temps parfois de dégonfler votre paddle, pour éviter qu’il ne soit rayé ou percé sur le lieu de stockage. Il est plus probable de percer un paddle dans un garage que sur l’eau…

Et puis ça évitera trop de pression et de tension sur le plastique si jamais l’air se dilate.

Mot de la fin

Si vous prévoyez de ne pas dégonfler votre paddle, prenez toutes les précautions nécessaires pour qu’il ne soit pas endommagé: nettoyez-le et séchez-le parfaitement avant de l’entreposer, et faites attention à ce que l’endroit où vous le rangez soit isolé, avec une température stable.

Et n’oubliez pas de vérifier la pression d’air avant d’aller à nouveau sur l’eau, car celle-ci risque d’avoir changé, voire de ne plus être suffisante. Ce serait dommage d’arriver votre spot préféré et de ne pas avoir de pompe pour regonfler votre paddle.

Pompe manuelle, pompe électrique, j’ai une petite préférence pour la deuxième, mais à vous de voir si vous préférez entretenir vos biceps!

 

Auteur

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Fab

Passionné de rando et de développement durable
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